content top
Trooppisten sademetsien lääkekasvit

Trooppisten sademetsien lääkekasvit

Trooppisten sademetsien biodiversiteetti on maailmanlaajuisesti tärkeä tekijä, ja useita metsistä löytyviä kasveja käytetään jo luonnollisessa terveydenhoidossa, sekä länsimaisessa mainstream lääketieteessä. Sademetsien useat hedelmät ja kasvit voivat myös tarjota ratkaisuja kasvisruokavalion monipuolistamiseen tulevaisuudessa. Ihmiskunta on tähän mennessä hyödyntänyt vain pienen määrän sademetsien tarjoamia anteja, keskittyen suurilta osin nopeisiin hyötyihin, kuten puutalouteen ja maan käyttämisen viljelytarkoituksiin. Varsinkin Amazonin sademetsä on täynnä lääkekasveja, joita alkuperäisheimot ovat käyttäneet vuosituhansia sairauksia parantamaan, ja tästä huolimatta metsät ovat avohakkuiden ja ylikansoituksen uhan alla.

Osa aineosista otetaan lääketieteen käyttöön lähes sellaisinaan. Kasvien lääketieteelliset ominaisuudet löytyvät aineosista joita kasvit tuottavat osissaan kuten juurissa, lehdissä, kukissa ja siemenissä selviytyäkseen koko elinkaarensa ajan. Osalla näistä aineosista on ihmisille terveyttä edistäviä, tai sairauksia taistelevia sivuvaikutuksia. Vanhimpia länsimaisessa lääketieteessä tunnetuista sademetsäperäisistä lääkkeistä on kiniini, kitkerä aineosa jota voidaan uuttaa trooppisen cinchona puun kuoresta. Kiniiniä käytetään Malaria -kuumeen estoon, ja hoitamiseen. Kiniini antaa myös cocktail -juomissa käytettävälle Tonic vedelle sen luontaisen kitkerän maun.

Latinalaisen Amerikan alkuperäisheimot ovat vuosituhansien ajan käyttäneet liaaneista eristettävää hermomyrkkyä hiljaiseen nuolilla metsästämiseen. Nykyään myrkyn alkaloidi D-turbocuarine on eristetty, ja sitä käytetään paitsi anestesiassa myös useiden lihas- ja hermostosairauksien hoitamisessa, kuten Parkinsonin tauti ja MS. Ennen näiden myrkkyjen käyttöä paikallisanestesiassa, ainoa vaihtoehto oli potilaan nukuttaminen, mikä johti useisiin kuolemiin. Myrkky siis mullisti koko lääketieteen historian, ja on osaltaan auttanut ihmiskunnan elämänlaadun parantamisessa.

Viattoman näköinen, hennon vaaleanpunainen Madagaskarin Talvio -kukka taas tuottaa jopa kahta syövän taistelua vastaan käytettävää ainesosaa. Yksi osista auttaa lymfasysteemin leukemian hoidossa, ja toinen on nostanut Hodginsin taudin selviämisennusteen 19 prosentista 58 prosenttiin 1960-luvun jälkeen. Talviosta juonnetavat kemikaalit ovat kovaa bisnestä, ja tuottavat Amerikan lääketeollisuudelle vuosittain 160 miljoonaa dollaria. Toisella tavalla ihmiskunnan, ja varsinkin sen naissukupuolen elämää muuttanut ehkäisypilleri voi myös kiittää sademetsiä synnystään ja kehityksestään. Useiden pillereiden aktiiviset ainesosat, kortisoni ja diosgenin löydettiin Meksikolaisista ja Guatemalalaisista villeinä kasvaneista jamssi kasviksista.

Lääkekasvien tulevaisuus

Toinen lääketieteen tapa hyödyntää näitä ja useita muita aineosia, on opiskella sademetsien organismien kemikaalista rakennetta, ja käyttää niitä kaavana uudelle lääkkeelle. Esimerkiksi aspiriinin rakenne perustuu alunperin sademetsistä kotoisin olevan pajun kaarnan rakenteeseen. Kemialliset rakenteet ovat usein kuitenkin liian monimutkaisia niiden uudelleen rakentamiseen laboratorio olosuhteissa, joten useimmiten lääkkeisiin käytetään kasveista suoraan uutettuja aineita. Jopa 90 prosenttia Amerikassa myytävistä reseptilääkkeistä pitää sisällään suoraan kasveista eristettyjä ainesosia.

Tiedemiehet myös tutkivat sademetsien kasveja ymmärtääkseen miten ihmisiin vaikuttavat taudit toimivat. Kasvien osat saattavat auttaa meitä ymmärtämään kuinka syöpäsolut toimivat, tai jopa testi kenttinä mahdollisesti vaarallisille ruoka-aineille ja lääkkeille ennen niiden markkinoille vapautumista. Uusia lääkekasveja löydetään jatkuvasti, ja esimerkiksi 4000 erillisen kasvin on todistettu näyttävän lisääntymistä väliaikaisesti rajoittavia toimintoja, mikä saattaisi johtaa halvempiin ja turvallisempiin raskauden ehkäisy keinoihin tulevaisuudessa, auttaen varsinkin kehitysmaiden ylikansoittumisen, ja syntyvyyskuolemien vähentämisessä. Lääketieteen lisäksi sademetsät saattavat myös auttaa turvallisempien hyönteismyrkkyjen tuotannossa. Amazonista löytyvät kaksi erikoista perunalajia tuottavat mahlaa joka vangitsee ja tappaa kasvin ympäristön hyönteiset. Itsehoitoisten perunalajien yleistyminen maailmalla auttaisi ihmisille ja ympäristölle vaarallisten myrkkyjen käyttämisen vähentämisessä.

Suurin osa kasveista joita me löydämme lääketieteen käyttöön vasta nykypäivinä ovat olleet alkuperäisheimojen käytössä tuhansia vuosia. Esimerkiksi Kaakkois-Aasian sademetsien asukkaat tuntevat yli 6,500 erillistä lääkinnällistä kasvia eri sairauksien hoitoon. Tietotaito on yleisesti heimojen shamaanien hallinnassa, valitettavasti alkuperäisväestöjen pakosta muuttuvat elämäntavat tarkoittavat että tämä tietotaito ei usein siirry nuoremmille sukupolville ja se on vaarassa kadota kokonaan.