content top
Trooppiset sademetsät – Osa 2

Trooppiset sademetsät – Osa 2

Sademetsien elimistö on runsas, on arvioitu että noin puolet maailman eläinlajeista on lähtöisin sademetsistä. Sademetsien kasvisto ja eläimistö vaihtelevat laajasti niiden sijainnista riippuen, mutta yhteistä kaikille trooppisille sademetsille on niiden laaja biodiversiteetti. Kasvihuonemaiset, ja metsäkerroksittain vaihtelevat olot ovat johtaneet laajempaan evoluutioon ja lajien eriytymiseen kuin on tapahtunut viileämmissä olotiloissa. Valitettavasti useita trooppisten sademetsien eläinlajeja uhkaa sukupuutto ihmisen toiminnasta johtuen. Kriittisten lajien listalle joutuminen johtuu usein eläinten asuinalueiden vähenemisestä, usein alati laajenevien palmuöljy peltojen tieltä. Uhkana on myös eläinten salametsästys, usein kyseenalaisten vaihtoehto lääkitysten- tai laittoman bushmeat -kaupan nimissä.

Suurin osa sademetsien eläimistä viettävät aikansa puiden oksistossa, ja latvoissa, joissa elää monia lintu-, käärme- ja apinalajeja. Suurelle yleisölle tunnetuimpia sademetsien uhanalaisista lajeista on orangutangi, myös useita elefantti lajeja, sekä Sumatran sarvikuono ovat vaarassa olevien listalla.. Petoeläimistä uhatuin on Sumatran tiikeri, joita on vapaudessa vain 400 yksilöä. Monet hyväntekeväisyys järjestöt, kuten WWF tekevät väsymätöntä valistus ja suojelutyötä lajien säilyttämiseksi.

Sademetsien puut

Sademetsien ylimpään latvakerrokseen saakka kasvavat puut ovat korkeimpia maailmassa. Esimerkiksi Etelä Amerikan sademetsistä alunperin tuleva Kapoc -puu kasvaa kuudenkymmenen metrin korkeuteen, ja sen ympärysmitta savuttaa  rutiinin omaisesti kolme metriä. Ylimmän latvakerroksen puut ovat sopeutuneet sekä kosteuteen, ja auringonvalon puutteeseen maanpinta tasolla, että koviin tuuliin, ja suoraan auringonvaloon latvassa. Monet puut käyttävät olosuhteita yläilmoissa hyväkseen, niiden siemenet ovat esimerkiksi sopeutuneet lentämään kovan tuulen mukana pitkiä matkoja, ja leviämään näin ympäri aluetta.

Monet sademetsien puista kasvattavat makeita hedelmiä ja pähkinöitä, jotka ovat ravintorikasta ruokaa sekä ihmisille, että eläimille. Puun siemenien ympärille kehittynyt syötävä osa auttaa niiden levittämisessä, nisäkkäät syövät ne, ja kuljettavat vatsassaan siemenet kauemmaksi metsään. Hedelmiä ja marjoja löytyy moneen makuun, ja useat niistä, kuten banaanit, appelsiinit ja ananakset ovat tuttuja kauppojen hyllyiltä. Erikoisimmat hedelmistä eivät ole vielä päätyneet laajempaan levitykseen Euroopassa. Esimerkiksi annonaceae -puun banaaniakin makeampien hedelmien maku vaihtelee, mutta makeimpien sanotaan maistuvan lähes suklaapatukoilta. Etelä Amerikkalainen cocona taas muistuttaa ulkomuodoltaan tomaattia, ja sen maku on jossain tomaatin ja sitruunan välimaastossa. Vaikka jotkut puut, kasvit ja hedelmät ovat levinneet sademetsistä maailmanlaajuisiksi, useat ovat tietyn alueen sademetsälle tyypillisiä. Esimerkiksi 80% Australian sademetsissä kasvavista kukista ei löydy mistään muualta maailmasta.

Epifyytti- ja parasiitti kasvit

Epifyytti -kasvit voivat kasvaa lähes missä vain sademetsien kerroksista, mutta useimmiten ne löytyvät puiden oksilta ja rungoilta, jossa ne elävät ei-parasiittisessa yhteistyössä isäntä puun kanssa vahingoittamatta tätä. Epifyyttejä ovat esimerkiksi orkideat, ananaskasvit ja kaktukset, sekä erilaiset sammalet ja jäkälät. Tämän tyyppisten kasvien määrä on runsas, ja esimerkiksi sademetsien orkideat ovat eriytyneet yli 20,000 omanlaiseksi lajityypikseen. Monen keräilijän ihailemat orkideoiden kauniit kukat ovat alunperin kehittyneet hyönteisten houkuttelemista varten. Ananaskasvit kasvavat myös usein puiden oksilla. Nämä kasvit tunnistaa vahamaisista, paksuista lehdistä, jotka kasvavat kuppimaiseksi kasvin keskustassa, ja auttavat veden keräämisessä. Ananaskasvit pitävät usein sisällään vilkasta ekosysteemiä, ja salamanterit, sammakot ja useat hyönteiset tekevät kotinsa kasvien sisälle. Eläimen kuollessa kasvi käyttää sen lihan ravinnokseen.

Puiden varsilla kasvaa myös paljon liaani kasveja, jotka moni mieltää erottamattomaksi osaksi sademetsiä Tarzan -tarinoiden myötä. Liaanit aloittavat elämänsä puiden tainten rinnalla, ja kasvavat puun täyteen korkeuteen näiden mukana. Puun tullessa täyteen korkeuteen, liaani kasvi usein kiinnittyy sitä ympäröiviin puihin, ja auttaa muodostamaan verkon joka pitää ohuempia puita pystyssä kovien tuulien aikana. Liaanien lisäksi sademetsistä löytyy kuristaja kasveja, jotka aloittavat elämänsä epifyytteinä puiden oksilla, mutta lähettävät ajan kuluessa runsaat juuret maaperään, josta se lähtee ympäröimään isäntä kasvia. Lopulta isäntäpuu on täysin kuristajan ympäröimänä, ja se kuolee sen sisällä.